Kesän suurin jalkapalloale Tilaa nyt

16 vuotta Nike Mercurial - perheen seurassa

Niken ja Brasilian maajoukkueen yhteistyö alkoi vuonna 1996, joka on monella tapaa heijastunut Niken menneisyydessä, nykyisyydessä sekä sen tulevaisuudessa. Silloisen nuoren, maailman parhaan pelaajan, Ronaldon innoittaman ja ihailemana se kehitti erityisen jalkapallokengän, josta rakentui yksi Niken ikonisimmista mallistoista aikojen saatossa. Hyppää mukaan kun matkaamme ensimmäisestä Mercurial-kengästä joka näki päivänvalon vuonna 1998, vuoteen 2014 sekä upouuteen Superfly-kenkään.

Vuoden 1998 MM-kisat on painautunut monien ihmisten mieleen pääasiallisesti yhden miehen takia: Ronaldo Luís Nazário de Liman, eli lyhyesti, Ronaldon takia. Nike oli jo kaapannut tämän nuoren ilmiömäisen pelaajan kaksi vuotta aiemmin, kun se allekirjoitti sopimuksen Brasilian maajoukkueen kanssa - ja kun he näkivät Ronaldon tositoimissa kentällä, he tiesivät että he tulisivat mullistamaan jalkapalloa.

Näe meidän laaja Nike Mercurial valikoima täältä

Ronaldo oli Niken suurin innoituksen lähde uuden jalkapallokengän kehittämistä varten, joka valmistettaisiin ennen kaikkea nopeita pelaajia varten. Nike vaihtoi jalkapallokengän perinteisen nahkapäällisen kengurun nahkaa jäljittelevään materiaaliin joka tunnettiin nimellä KNG-100, joka oli paljon kevyempi vaihtoehto ja se ei myöskään imenyt itseensä niin paljon vettä kuin normaali nahkamateriaali. Pohja myös vaihdettiin paljon ohuempaan ja kevyempään pohjalevyyn, ja myös nappulajärjestelmä vaihdettiin pyöreisiin nappeihin, jotka takasivat aggressiivisemman pidon sekä kiihtyvyyden. Lisäksi päällinen tehtiin tahmeasta materiaalista joka lisäsi pallokontrollia. Kaiken kaikkiaan ensimmäinen Mercurial oli todellinen vallankumous jalkapallokenkien maailmassa joka tulisi muuttamaan nappiksien standardit.

13 sukupolvea 16 vuodessa. Näin pitkälle olemme päässeet Niken Mercurial - malliston kanssa. Mercurialin konsepti rakentuu yhden idean ympärille; nopeimmilla pelaajilla pitää olla parhaimmat välineet jaloissaan. Näiden 13 sukupolven aikana Nike ehti kokeilla lukuisia ideoita, ajatuksia sekä innovaatioita. Jatkuvassa taistelussa ravistaakseen kengästä kaiken ylimääräisen painon pois, Nike lisäsi ja poisti monia materiaaleja kenkiin, ja tänä päivänä se on enemmänkin sääntö, että kenkien tulee painaa alle 200 grammaa.

Näe meidän laaja Nike Mercurial valikoima täältä

Mercurial-perheeseen on lukeutunut aikojen saatossa lukuisia maailman parhaimpia jalkapalloilijoita, alkuperäisestä Ronaldosta josta kaikki alkoi, Cristiano Ronaldoon joka on jatkanut tätä perintöä. Paljon on tapahtunut Niken historian aikana, ja kun Mercurial aloitti elämänsä kengurun nahkaa jäljittelevän päällisen kanssa, aikojen saatossa päällinen on vaihtunut paljon kehittyneempään, synteettiseen Teijin-päälliseen. Tätä Japanilaista materiaalia käytettiin ensi kertaa vuoden 2006 Mercurial Vapor lll:ssa.

Mercurial-kenkää on kehitetty kahta eri osapuolta silmällä pitäen, mutta ennen kaikkea tärkein ominaisuus kengälle on aina ollut räjähtävä nopeus. Tämän Nike uskoo saavuttaneen kengän erittäin alhaisen painon ansiosta, mutta myös pohjalevy sekä nappulajärjestelmä ovat olleet tärkeä osa sen saavuttamisessa. Superfly-malliston myötä meille esiteltiin hiilikuituinen pohjalevy joka oli erittäin reagoiva ja lisäsi huomattavasti enemmän voimaa nopeisiin kiihdytyksiin. Tähän yhdistettiin jatkuvassa kehityksessä olleeseen nappulajärjestelmään, jonka ansiosta Nike kykeni rikkomaan rajoja sekä edellytyksiä jotka takasivat kengälle räjähtävän kiihtyvyyden. Tämä loi kaikista innovatiivisimman sekä muistettavimman kokoonpanon NikeSENSE-nappulajärjestelmässä jotka kehitettiin yhdessä Cristiano Ronaldon kanssa ja ne löytyvätkin vuoden 2010 Mercurial Vapor Superfly ll:sta.

Kenkien mukavuudesta tinkimättä, niiden tärkeimmän kehitysalueen tarkoituksena oli luoda ne räjähtävän nopeiksi. Ensimmäisten sukupolvien aikana tämä balanssi nopeuden ja käyttömukavuuden välillä useasti kallistui nopeuden suuntaan. Monet kengän omistajista kärsivät rakoista ja se vahingoitti Mercurialin mainetta. Tämä kuitenkin korjattiin nopeasti koska kengän kantapään vahviketta on muunneltu ja paranneltu rutkasti. Yksi oiva esimerkki tästä käyttömukavuuden parannuksesta on se, kun Nike esitteli ensimmäisen Superfly:n mukana Flywire-teknologian. Se antoi kengälle ainutlaatuisen istuvuuden jossa sen päällinen kietoutui ennennäkemättömällä tavalla jalan ympärille kun kengän nauhoitusta kiristettiin.

Näe meidän laaja Nike Mercurial valikoima täältä

Pallotuntuma on kengän kolmas kehitysalue, vaikkakin se ei ehkä ole Mercurialin se kaikista tärkein ominaisuus. Kengän viimeisimmässä mallissa se on kuitenkin ollut se kaikista tärkein osa-alue ja tämä on nähty All Conditions Control-teknologian nousun myötä, joka on yhdistetty kengän päälliseen ja sen tarkoituksena on luoda tasainen ja varma pallotuntuma olosuhteista riippumatta. SpeedControl-teknologia näki myös päivänvalon kengän yhdeksännen sukupolven aikana, joka on eräänlainen golfpallomainen tekstuuri joka pitää pallon kosketuksissa lähellä kengän pintaa.

Nyt on kuitenkin vuosi 2014 ja meille on esitelty uusia innovaatioita sekä erittäin mullistava kenkä joka on osa Mercurial-perhettä. Mercurial Superfly IV on ehkä täydellisin kenkä jonka Nike on tähän saakka luonut, se suoriutuu ennennäkemättömällä tavalla jokaisella osa-alueella. Flyknit-päällinen antaa ainutlaatuisen, paljasjalkaisen tunteen ja Dynamic Fit-kauluksen ansiosta tunnet kuinka koko kenkä ja jalkasi ovat kuin yksi ja sama olemus. Brio-kaapelit ovat rakennettu kengän päälliseen ja ne toimivat kuten Flywire-teknologia, ja hiilikuituinen pohjalevy antaa parhaimman kiihtyvyyden tilanteesta riippumatta. Tämä 13. sukupolven Mercurial-jalkapallokenkä on erinomainen esimerkki siitä kuinka pitkälle Nike on tullut viimeisen 16 vuoden aikana. Tämä kenkä osoittaa juuri sen, mitä Nike on saavuttanut sen jälkeen kun se julkaisi ensimmäisen Mercurialin vuonna 1998.

Näe meidän laaja Nike Mercurial valikoima täältä

Kun katsoo näitä kolmeatoista Mercurial-kenkää, kyseessä on erittäin vakuuttava evoluutio minkä Nike on käynyt läpi. Tosiasia on kuitenkin se että Niken on täytynyt ylittää lukuisia erilaisia haasteita ja tehdä monia eri kokeiluja, ennen kuin se löysi sen menestyksen avaimen. Mikä näistä kolmestatoista kengästä on sinun suosikkisi?